Tondo. Thuis voor zo’n 650.000 Filippino’s. Een van de dichtstbevolkte gebieden op aarde met gemiddeld 70.000 mensen per vierkante kilometer. Het is eigenlijk het symbool van ‘De Filippijnse Sloppenwijk’. De wijk van zo’n 9km2 is het armste en minst ontwikkelde district van het land. Tondo is ook het thuis van de (voorheen) beruchte ‘Smokey Mountains’.

Ik ben op bezoek bij de zendingsorganisatie waar een vriend van me werkt. Hij neemt me mee naar deze voormalige vuilnisbelt in Tondo. Er wordt geen vuil meer gestort en er is jaren geleden een dikke laag zand over het afval gestort, maar overal zie je nog troep liggen. Er wonen mensen op deze heuvel van afval. In hutjes gemaakt van oude boxsprings, hout, zeil en golfplaten. Ik zie ‘Yahweh’ en ‘Jesus’ staan op een zeil dat dient als wand van een krot. En in kleine letters: ‘Great God! Great Love! Great Life!’ Mmmm… Ze verbouwen er groenten (!) en leven er in de geur van verbrand plastic; er wordt koperdraad verbrand. Het plastic smelt en het koper kan worden verkocht. Great Life?